Rocket Lab 的下一个 CAPSTONE

华盛顿——在解决了火箭踢阶段的问题后,美国宇航局的月球立方体卫星任务现在计划于 5 月下旬在火箭实验室电子上发射。

火箭实验室首席执行官彼得贝克在 5 月 2 日发射载有 34 个小卫星的电子火箭后与记者通话时表示,下一个电子任务将是 Cislunar 自主定位系统技术操作和导航实验 (CAPSTONE) 立方体卫星为美国宇航局。 他没有给出发射的日期。

NASA 此前预计在 5 月 3 日至 15 日之间发射,但在 4 月 29 日的推文负责管理该任务的美国宇航局艾姆斯研究中心表示,这次发射现在定于不早于 5 月进行。 NASA、Rocket Lab 和 Advanced Space 的“任务团队目前正在重新评估发射期”,这家科罗拉多公司为 NASA 拥有并运营着该航天器。

“CAPSTONE 的轨道要求允许每个月都有发射机会,”NASA 发言人 Sarah Frazier 5 月 2 日告诉 SpaceNews。“NASA、Rocket Lab 和 Advanced Space 正在重新评估发射期,以便为运载火箭的处理留出更多时间。”

Advanced Space 的 CAPSTONE 项目经理汤姆·加德纳(To​​m Gardner)在 5 月 2 日于加利福尼亚州圣路易斯奥比斯波举行的星际小卫星会议上的一次演讲中表示,该公司现在的目标是 5 月 27 日打开的窗口。他说,每天都有瞬时发射窗口,直到六月下旬。

他说,最新的失误是由于月球光子的“最终测试计划中的小挑战”,光子卫星总线的版本被配置为将 CAPSTONE 发送到月球的踢脚阶段。 他补充说,这些问题已经得到解决。

该航天器计划于本周末运送到新西兰的电子发射场,为运载火箭提供燃料和集成。 加德纳说,火箭实验室在发射场建造了一座新建筑,为航天器提供肼燃料,因为之前在 Electron 上发射的有效载荷都没有使用这种高能但危险的燃料。

一旦发射,CAPSTONE 将需要四个月的时间才能进入月球周围的近直线光环轨道,美国宇航局计划用于月球网关的同一轨道。 它的主要任务是测试轨道稳定性和使用月球勘测轨道器进行导航实验,将持续六个月,然后是长达 11 个月的延长或“增强”任务,并进行额外的测试。

加德纳说,公司的目标是在 18 个月内发射航天器。 “这被证明是相当困难的,”他说,延误了 17 个月,他说其中 7 个月是由大流行造成的。 “另外 10 个月纯粹是航天器和运载火箭的风险实现。”