他们做到了! 火箭实验室使用直升机捕捉(并释放)火箭

Rocket Lab 刚刚加入了 SpaceX 的太空公司俱乐部,该公司可以发射轨道级火箭助推器并将其带回来。

从某种意义上说,这家总部位于加利福尼亚州的公司让一架直升机在其电子火箭的第一级助推器上用电缆和一个钩子钩住了 SpaceX,因为它漂浮在太平洋上空 6,500 英尺的降落伞末端。 .

那么,如果定制的西科斯基 S-92 直升机的飞行员不得不在片刻之后释放助推器,因为担心他们的负载在从钩子上摆动时的表现方式,该怎么办?

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火箭实验室首席执行官彼得·贝克(Peter Beck)说:“恢复团队令人难以置信的捕获,无法开始解释捕获的难度以及飞行员抓住了它。” 在恢复后的推文中说. “他们确实在连接后释放了它,因为他们对它的飞行方式不满意,但没什么大不了的,火箭安全地飞溅下来。”

火箭实验室表示,助推器是由一艘回收船从新西兰海岸附近的太平洋中取出的,将被带回该公司的火箭工厂进行检查。

“从这里我们将评估阶段并确定我们可能想要对系统和程序进行哪些改变,以便下一次直升机捕获和最终重新飞行,” 贝克在新闻稿中说.

在火箭可重复使用性方面,捕捉和释放动作是 Rocket Lab 赶上 SpaceX 的一部分。 Rocket Lab 高级通信顾问 Murielle Baker 在任务网络直播中说:“这是我们将 Electron 制造为可重复使用的运载火箭的计划向前迈出的重要一步。”

贝克说,助推器看起来“状况良好”,尽管它没有飞到回收船的甲板上,而是飞溅到盐水中。

这是从前排座位上看的样子。 pic.twitter.com/AwZfuWjwQD

— 彼得·贝克 (@Peter_J_Beck) 2022 年 5 月 3 日

两级电子火箭成功地将 34 颗卫星送入近地轨道的事实几乎在直升机的喧嚣中消失了。 新西兰马希亚半岛火箭实验室发射台的升空发生在当地时间 5 月 3 日上午 10:49(格林威治标准时间 5 月 2 日晚上 10:49)。

发射客户包括 Alba Orbital、Astrix Astronautics、Aurora Propulsion Technologies、Spaceflight Inc. 和 Unseenlabs。 这是 西雅图太空飞行的第 50 次任务,它与 Rocket Lab 和其他发射提供商安排将卫星作为搭载有效载荷飞行。

成功的卫星发射是火箭实验室第 26 次电子任务的主要目标,该任务被称为 “来来回回。” 这个异想天开的昵称是对副标题的致敬 JRR 托尔金的《霍比特人》 (在新西兰拍摄的电影主题)以及对 Rocket Lab 的可重用性活动的参考。

当火箭实验室 首先开始推出低成本的 Electron 在 2017 年,火箭并不意味着可重复使用。 但随着时间的推移,贝克和其他高管看到了可重用性的更多价值,因为它可以降低访问空间的成本。

现在,该公司正在研制一种更大的运载火箭,称为中子,旨在推动返回其发射场。 这与 SpaceX 用其猎鹰和星际飞船火箭展示的可重复使用性程序密切相关,蓝色起源正在用于其新谢泼德亚轨道助推器以及未来的轨道级新格伦火箭。

主要图片:火箭实验室的电子火箭从新西兰发射台升起。 信用: 火箭实验室通过 Twitter.