火箭实验室发射小卫星,捕获但掉落助推器

华盛顿——火箭实验室在 5 月 2 日发射后宣布在半空中捕获电子助推器的努力取得了成功,尽管直升机不得不稍后释放助推器。

在短暂的倒计时后,电子火箭于东部时间下午 6 点 49 分从公司位于新西兰的发射场 1 升空。 火箭的上升按计划进行,发射阶段携带了 34 颗小卫星的有效载荷,大约 10 分钟后到达轨道。

在这个被火箭实验室称为“来来回回”的任务中,注意力集中在火箭的第一阶段。 在之前的三次发射中,舞台在降落伞下下降到海洋中以供船只回收,该公司计划使用直升机在半空中捕获舞台。 从直升机上下来的一个钩子会抓住降落伞,然后降落伞将返回舞台着陆或将其放置在船上,而不会将其暴露在盐水中。

该公司将空中捕捉作为其重用舞台的最后一步。 成功的空中恢复可以让该公司在今年晚些时候再次飞行该阶段,使该公司能够在不制造更多助推器的情况下提高其飞行速度。

发射后大约 15 分钟,下降的助推器进入了火箭实验室的西科斯基 S-92 直升机的视野。 来自直升机的视频似乎显示,在任务控制中心的欢呼声中,钩子抓住了降落伞。 然而,片刻之后,传来了呻吟声,网络直播被切断,这表明直升机可能失去了助推器。

半个多小时后,火箭实验室证实直升机已经抓住了助推器,但随后释放了助推器。 “捕获后,直升机飞行员注意到与我们在测试中所经历的不同的负载特性,”公司发言人 Murielle Baker 在网络广播中说。 “根据他的判断,飞行员卸载了舞台以成功溅落”,以便乘船恢复,就像之前的三次恢复尝试一样。

尽管发布了这一消息,但她称这次捕获是“我们计划使 Electron 成为可重复使用的运载火箭的重要一步”。 目前还不清楚火箭实验室下一次尝试空中助推器回收的时间。

虽然助推器捕获尝试引起了发射的注意,但该任务的主要目的是将 34 颗小卫星送入海拔 520 公里的太阳同步轨道,发射阶段在升空一小时后完成。 在这项专门的拼车任务中,24 颗卫星是来自 Swarm Technologies 的 Spacebee 卫星,Swarm Technologies 是 SpaceX 旗下的一家运营物联网服务星座的公司,由 Spaceflight 安排发射。

发射的还有由 OneWeb 创始人 Greg Wyler 创立的初创公司 E-Space 制造的三颗原型卫星,它将测试未来宽带星座的技术。 Alba Orbital 为自己和各种客户飞行了四颗小型卫星。

Unseenlabs 拥有用于定位射频信号的 BRO-6 卫星。 Aurora Propulsion Technologies 发射了其 AuroraSat-1 航天器,以测试碎片清除技术。 新西兰的一家初创公司 Astrix Astronautics 包括一个名为 Copia 的技术演示有效载荷,该有效载荷将保持在踢球台上。