望远镜戴上“太阳镜”寻找有史以来最亮的脉冲星

澳大利亚望远镜紧凑阵列和大麦哲伦星系 Cloud. 信用:CSIRO

一个国际研究团队,包括澳大利亚国家科学机构 CSIRO 的科学家,已经使用一种新的观测技术发现了已知最亮的河外脉冲星,它甚至可能是迄今为止发现的最亮的。

脉冲星于 1967 年首次被发现,是大质量恒星的残余物,为研究人员提供了在随机数生成和航天器引导系统等领域的潜在应用。

研究小组使用 CSIRO 拥有和运营的 ASKAP 射电望远镜,应用了一种寻找脉冲星的新方法。 通过使用天文版本的“太阳镜”捕捉偏振光,他们发现了一颗前所未有的脉冲星,其亮度是银河系外任何其他脉冲星的 10 倍。

CSIRO 研究员王远明是博士。 悉尼大学的候选人和该研究的主要作者,由《天体物理学杂志》发表。

“这是一个惊人的惊喜。我没想到会找到一个新的脉冲星,更不用说最亮的了。但是有了我们现在可以使用的新望远镜,比如 ASKAP 及其太阳镜,这确实是可能的,”王女士说.


MeerKAT 射电望远镜不带“太阳镜”的视野,展示了新的脉冲星。 学分:王元明

来自悉尼大学悉尼天文研究所的 Tara Murphy 教授领导的团队在 ASKAP 数据中首次看到了这种不寻常脉冲星的迹象,并通过南非射电天文台的 MeerKAT 射电望远镜证实了它的存在。

“我们应该期待使用这种技术找到更多的脉冲星。这是我们第一次能够以系统和常规的方式搜索脉冲星的极化。由于它不寻常的特性,这颗脉冲星被之前的研究遗漏了,尽管很亮,”墨菲教授说。

CSIRO 望远镜戴上太阳镜寻找有史以来最亮的脉冲星
戴着“太阳镜”的 MeerKAT 射电望远镜的视野,以新发现的脉冲星为特色。 学分:王元明

CSIRO 澳大利亚国家望远镜设施(包括 ASKAP 和研究中使用的另外两台望远镜)的首席科学家 Elaine Sadler 教授说,令人难以置信的是,使用这种技术发现的第一颗脉冲星是一个极端的脉冲星。

“这说明了我们可以从我们的望远镜和研究人员那里得到的所有伟大的东西,因为他们不断寻找新的方法来回答我们的一些最大问题。从 ATCA 到 ASKAP,澳大利亚国家望远镜设施继续为我们的宇宙提供美妙的访问,”萨德勒教授说。

脉冲星是一颗快速旋转的中子星,它会发射两束偏振射电光束。 当光束在空间中闪烁时,它们会产生独特的时序和偏振特征。

寻找脉冲星的传统方法会在望远镜数据中寻找这种闪烁,但可能会错过那些太快或太慢的。 通过寻找偏振光,可以找到标准时间范围之外的脉冲星。

在此之前,无线电数据中的亮点被忽视为遥远的星系。